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China pode estar expandindo suas capacidades nucleares, diz relatório dos EUA

Com a expansão de campos de silos para mísseis, o país estaria descumprindo postura de ‘dissuasão mínima’; número de ogivas da China aumentou nos últimos anos

Brad Lendon e Nectar Gan, CNN

A China está construindo um segundo campo de silos de mísseis em seus desertos ocidentais, de acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores nucleares dos Estados Unidos. Segundo eles, há sinalização de uma expansão potencial do arsenal nuclear chinês – o movimento questiona o compromisso de Pequim com sua estratégia de “dissuasão mínima”.

Identificada por imagens de satélite, a nova base de mísseis na região chinesa de Xinjiang pode incluir 110 silos, disse o relatório divulgado nesta segunda-feira (26) pela Federação de Cientistas Americanos (FAS, na sigla em inglês).

É o segundo campo de silo aparente descoberto este mês por pesquisadores, somando-se a 120 silos que parecem estar em construção na província vizinha de Gansu, conforme detalhado pelo James Martin Center for Nonproliferation Studies.

Juntos, os dois locais significam “a expansão mais significativa do arsenal nuclear chinês de todos os tempos”, disse o relatório da FAS. A CNN entrou em contato com o Ministério das Relações Exteriores e o Ministério da Defesa da China para comentar o último relatório. 

Anteriormente, alguns meios de comunicação chineses rejeitaram relatos sobre o campo do silo de mísseis em Gansu, sugerindo que era um parque eólico, mas a alegação não foi confirmada por Pequim.

Adam Ni, diretor do China Policy Center, com sede em Canberra, na Austrália, disse que a descoberta dos campos de silos aparentes é “uma evidência bastante convincente da intenção da China de expandir significativamente seu arsenal nuclear de uma maneira mais rápida do que muitos analistas previram até agora.”

Durante décadas, a China operou cerca de 20 silos para seus mísseis balísticos intercontinentais de combustível líquido (ICBMs) chamados DF-5; agora, parece estar construindo 10 vezes mais, possivelmente para abrigar seu mais novo ICBM, o DF-41, de acordo com o relatório da FAS.

“O programa de silo de mísseis chinês constitui a construção de silo mais extensa desde a construção de silo de mísseis dos Estados Unidos e da União Soviética durante a Guerra Fria”, disse o relatório. “O número de novos silos chineses em construção excede o número de ICBMs baseados em silos operados pela Rússia e constitui mais da metade do tamanho de toda a força de ICBM dos EUA.”

O crescimento aparentemente rápido levantou questões sobre se a China ainda está comprometida em manter seu arsenal nuclear no nível mínimo necessário para impedir um adversário de atacar – uma política que Pequim adotou desde a detonação de sua primeira bomba atômica na década de 1960.

A postura de “dissuasão mínima” historicamente manteve as armas nucleares da China em um nível comparativamente baixo. O Stockholm International Peace Research Institute estima que a China tenha cerca de 350 ogivas nucleares, uma fração das 5.550 possuídas pelos Estados Unidos e 6.255 pela Rússia.

Mas a contagem de ogivas da China aumentou nos últimos anos. O Pentágono prevê que o estoque chinês “pelo menos dobrará de tamanho” na próxima década.

“A postura da força nuclear da China tem evoluído constantemente nos últimos 10 anos com lançadores de mísseis móveis rodoviários recentemente acompanhados pelo bombardeiro H-6N com capacidade nuclear, um novo míssil balístico lançado por submarino e um número crescente de silos estáticos, dando à China um tríade nuclear cada vez mais robusta e com capacidade de sobrevivência “, disse Drew Thompson, ex-funcionário do Departamento de Defesa dos EUA e pesquisador sênior visitante da Escola de Políticas Públicas Lee Kuan Yew da Universidade Nacional de Cingapura.

Em um comunicado fornecido à CNN, um porta-voz do Departamento de Estado dos EUA descreveu o aparente aumento como “profundamente preocupante”, observando que levantava questões quanto à verdadeira intenção da China.

“Apesar da ofuscação da RPC, este rápido aumento se tornou mais difícil de esconder e destaca como a China está se desviando de décadas de estratégia nuclear baseada na dissuasão mínima”, disse o porta-voz, referindo-se à China pela sigla de seu nome oficial, a República Popular da China. “Esses avanços destacam porque é do interesse de todos que as potências nucleares conversem diretamente sobre como reduzir os perigos nucleares e evitar erros de cálculo”, acrescentou o porta-voz.

Dissuasão mínima

O relatório da FAS disse que a criação de 250 novos silos tiraria a China da categoria de “dissuasão mínima”. “O aumento é tudo menos ‘mínimo’ e parece ser parte de uma corrida por mais armas nucleares para competir melhor com os adversários da China”, escreveram seus autores do estudo Matt Korda e Hans Kristensen.

“A construção do silo provavelmente aprofundará ainda mais a tensão militar, alimentará o medo das intenções da China, encorajará os argumentos de que o controle de armas e as restrições são ingênuos e que os arsenais nucleares dos EUA e da Rússia não podem ser reduzidos ainda mais, mas devem ser ajustados para levar em conta o sistema nuclear chinês”, acrescentaram.

As autoridades chinesas disseram repetidamente que a China não usará armas nucleares a menos que seja atacada primeiro, e que suas forças nucleares são mantidas “no nível mínimo necessário para salvaguardar a segurança nacional”.

Novos silos de mísseis balísticos chineses, em formato de grade
Novos silos de mísseis balísticos chineses, em formato de grade, são vistos em imagem de satélite

“Esta é a política básica consistente do governo chinês”, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Hua Chunying, em janeiro.

Sob essa política, as forças nucleares da China precisam de uma capacidade de segundo ataque confiável como dissuasão mínima. A ideia é garantir a seus adversários que Pequim seja capaz de responder a um ataque nuclear com um contra-ataque poderoso e, assim, dissuadi-los de atacar a China.

Mas o limite “mínimo” parece estar mudando, dizem analistas – um ponto que a mídia estatal chinesa não se esquiva de abordar.

“Os EUA querem que a China siga a linha baseada em uma dissuasão mínima (…) Mas o nível mínimo mudaria conforme a situação de segurança da China mudasse”, disse o Global Times, um jornal nacionalista estatal, em um editorial publicado em 2 de julho, depois que o campo do silo em Gansu foi revelado.

O editorial, intitulado “O acúmulo de dissuasão nuclear da China não pode ser amarrado pelos EUA”, também defendeu que a China aumentasse sua dissuasão nuclear à luz do que chamou de “pressão militar dos EUA sobre a China”, apontando que os EUA tem “pelo menos 450 silos”.

“Assim que estourar um confronto militar entre a China e os EUA sobre a questão de Taiwan, se a China tiver capacidade nuclear suficiente para deter os EUA, isso servirá como base para a vontade nacional da China”, dizia o editorial.

Ni, especialista do Centro de Políticas da China, disse que a lógica por trás da estratégia nuclear de Pequim não mudou – ela ainda se baseia na ideia de dissuasão, em vez do primeiro uso. Mas ele observou que a avaliação de Pequim sobre sua posição estratégica mudou em meio à deterioração das relações com os EUA – e é essa sensação de insegurança que levou a China à expansão nuclear.

“Parece que está em uma situação estratégica mais perigosa que precisa se armar mais rapidamente com armamento nuclear, e a última descoberta dos silos deve ser colocada nesse contexto”, disse ele.

Como são os campos de silos de mísseis 

O novo campo de silo aparente está espalhado por 800 quilômetros quadrados de terra árida perto da cidade de Hami, no leste de Xinjiang, e cerca de 380 quilômetros a noroeste do outro campo em Gansu.

Kristensen, diretor do Projeto de Informação Nuclear da FAS, e um dos autores do último relatório, observou que os novos silos estariam longe o suficiente da costa da China para que não pudessem ser atingidos por mísseis de cruzeiro convencionais disparados dos Estados Unidos ou de outro navios de guerra no Pacífico.

“Isso os tornará alvos exclusivos de mísseis nucleares, principalmente Trident”, escreveu Kristensen, referindo-se aos mísseis transportados pelos submarinos de mísseis balísticos classe Ohio, da Marinha dos EUA.

Analistas observam que as 350 armas nucleares da China estão distribuídas entre os lançadores terrestres móveis – a China tem cerca de 100 deles, diz o relatório da FAS – uma pequena frota de submarinos de mísseis balísticos e seus bombardeiros com capacidade nuclear. Portanto, é improvável que todos os mais de 200 novos silos supostos recebam um ICBM com uma ogiva nuclear.

Em vez disso, a China poderia jogar um “jogo de arma de fogo” com o míssil, movendo os ativos entre os silos aleatoriamente, disseram analistas após o relatório do primeiro campo de silo.

Os silos em ambos os campos estão localizados a aproximadamente 3 quilômetros um do outro em um padrão de grade, o que significa que os mísseis podem ser movidos rapidamente entre os silos. Isso também apresenta um problema de seleção de alvos para qualquer adversário, dizem os analistas.

Especialistas chineses, por sua vez, rejeitaram a ideia. Song Zhongping, um ex-instrutor do Exército de Libertação do Povo, foi citado pelo Reference News, um jornal estatal, dizendo que o uso de silos terrestres era uma prática “desajeitada” da Guerra Fria que há muito foi considerada “obsoleta”. “Agora, a ênfase está no lançamento, e a chave é garantir a invulnerabilidade”, disse ele ao jornal.

Controle de armas

Em seu relatório, Kristensen e Korda alertam os EUA e outras nações sobre a construção de seus arsenais nucleares para conter o aumento da capacidade chinesa.

“Mesmo quando os novos silos se tornarem operacionais, o arsenal nuclear chinês ainda será significativamente menor do que o da Rússia e dos Estados Unidos”, disse o relatório. E se os EUA aumentarem seu arsenal nuclear, a China pode fazer o mesmo, disse o relatório.

“É improvável que mais armas nucleares consertem isso e podem até piorá-lo. O controle de armas é um desafio, até porque a China mostra pouco interesse”, disse Kristensen.

Thompson, o especialista da Universidade Nacional de Cingapura, disse estar preocupado com a falta de diálogo entre Washington e Pequim sobre a questão nuclear, especialmente à luz da mudança na postura nuclear da China. Esses diálogos são essenciais para que ambos os lados entendam melhor as doutrinas e perspectivas um do outro e para reduzir o risco de erros de percepção e cálculo, disse ele.

Em um artigo na semana passada, Louie Reckford, assessor de política do Foreign Policy for America, um grupo de defesa da política externa, pediu ao governo Biden que levasse a China à mesa de negociações para falar sobre armas nucleares.

“É possível aumentar a transparência e limitar os perigos das armas nucleares engajando-se em um diálogo consistente de controle de armas. A China tem a responsabilidade de responder aos apelos por sua participação em tais negociações. Mas acelerar os gastos dos EUA com armas nucleares apenas endurecerá sua posição. A administração Biden-Harris e os líderes de todo o espectro político deveriam estar pressionando a China para que viesse à mesa. Era uma tradição bipartidária pressionar pelo controle de armas durante a Guerra Fria. Não podemos deixar essa tradição ser esquecida no momento em que mais precisamos “, escreveu ele.

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